张居正 第十五回 李按台坐镇南台寺 邵大侠月夜杀贪官
作者:熊召政的小说      更新:2017-12-27
    第十五回 李按台坐镇南台寺 邵大侠月夜杀贪官

    姜风在福严寺山门前与李延一行告别,随报信的武弁即速来到南台寺,在这里等他的“李大人”不是别个,正是湖南按察使李义河。

    五月初,皇上接受李贵妃的建议,派出大内中贵分别前往五台山、峨嵋山、普陀山、九华山、青城山、武当山n峒山以及衡山等八大佛道名山敬香祈?!?,这种大型的皇室活动,虽不关涉国计民生,内阁也得积极参与,协助办理。接到旨意之后,内阁照会礼部以及钦天监选派了八名官员陪同大内中贵一同前往。又从兵部选派八名官员,各领一队锦衣卫,负责沿途的保卫和接送工作。这八支队伍选了吉日,一同离了京城浩浩荡荡前往各处名山。给皇上办差,那领队的中贵颐指气使飞扬跋扈自不必说,就是一般的随行人员,也都骄焰逼人。这八支敬香队伍一路行州过县,都有地方官员过境接送。那些头顶乌纱身穿官袍的官员,都是饱读诗书的进士出身。虽然打心眼儿里瞧不起皇上跟前那一群“没根”的男人,却又得罪不起。敬香队伍到了自家管辖地界,好酒好肉款待不说,还得以孝敬皇上置办“香火钱”的名义,大大送上一笔银子。却说来衡山敬香的这一支队伍,领头是内宦监太监章公公。他人还没有离开京城,张居正就写了一封信给李义河,告诉这位章公公原是李贵妃所居慈宁宫的管事牌子,希望李义河慎重对待。就是没有这封信,李义河也不敢怠慢,有了这封信,他更是把它当头等大事来办。在长沙接到章公公一行,为之大排筵席接风,着实热闹了一番。尔后,趁着章公公在长沙还和其他官员有些应酬,李义河又先行动身来到衡山,就地指挥安排章公公一行上山敬香事宜。在李延上山的头一天,李义河就住进了衡山南台寺。衡山上有福严寺、方广寺、丹霞寺、南台寺四大丛林,均是唐朝以前的古刹。其中以南台寺周围的风光最好,而且为施主准备的住房也最为精致,李义河选中这里作为章公公一行上山敬香的居留之所。

    这李义河也的确是一个能上能下的角色,一个官居四品的堂堂按台大人,亲自指挥一应杂役清理打扫寺院客舍。哪里该摆一只椅子,哪面墙上该挂幅画儿,他都要亲自发话。最后还与方丈一起制订出接风“素筵”的菜谱。忙活了一天,人也有些乏了?;氐娇蜕崽稍谥褚紊媳漳垦艘换岫?,忽然听得寺院里传来喧哗,命人前去询问,告之说是前来投宿的香客,已被寺中的知客僧回绝了☆义河由此想到众多的游山客身份不明,若让他们滞留山上,其中如果藏了歹徒惊扰为皇上祈福的“钦差”,那自己的十分殷勤也就会全都泡汤。想到此,他便命人火速去找姜风,要他连夜派兵前往各寺院道观,把留宿山上的游山客一律清下山去。

    却说姜风气喘吁吁跑来南台寺,叩见李义河领取指示后,当即面有难色。

    “看你脸上有犯难之意,究竟有何事情?”李义河坐在躺椅上,斜睨着垂手站立的姜风。

    姜风一介武夫,说话直捅捅的:“我这个把总,管带一百来名兵士。这山上各处寺观住宿的游客,多则上千,少说也有几百人,如何一时清得干净?!?l?t

    “做一点事就叫苦,这成何体统!”李义河说着就恼下脸来,申斥道,“养兵千日,用兵一时。朝廷花大把银子养着你们,就指望这时候派上用场,你莫给我低眉落眼做脸色,反正今晚上要把游客清理干净?!?br />
    姜风知道拗不过,便说:“李大人,这任务卑职接下,但我也得讨个章程?!?br />
    “说吧?!?br />
    “如果游客不肯走呢?”

    “撵!”

    “撵也撵不走呢?”

    “你这个把总执行公务,有随机疵之权,这样简单的事,还须问本官?”

    “按台大人,我当然得问。卑职手下兵士,个个手执兵器,如果和游客推搡扭打起来,说不定就会闹出人命?!?br />
    “你想吓唬本官?”

    “卑职没有这个意思,按台大人不要误会?!苯缑Σ坏馐?,“去年八月南岳香市,一天上山敬香的游客就有一万多人,卑职手下人维持秩序,就和一些愣头发生冲突,双方动起刀来,还真的闹出了人命?!?br />
    “既是这样,碰到蛮不讲理的人,不等他动手,先拿枷把他锁了?!?br />
    “这也是个话?!?br />
    姜风本是领会的意思,但话说得不得体,李义河也就产生了“秀才遇到兵”的懊丧。姜风还欲问什么,庙里的知客僧走了进来,说是方丈请李义河过去。

    李义河随知客僧走过一个过堂,到了对面厢房,这里也是一排客房,方丈站在一间客房门口,朝迎面走来的李义河施了一礼,说道:“依李大人的意思,我们用碧纱笼把这首诗罩了,不知合不合意,还请李大人过目?!?br />
    李义河跨进房间,这是寺中最好的客房之一,预备给章公公住的。只见雪白的墙壁上安置了一个制作精巧的碧纱笼。内中罩着的是书在白粉墙上的一首诗:

    一枕孤峰宿暝烟,不知身在翠污。

    寒生钟磬宵初彻,起结跏趺月正圆。

    尘梦幻随诸相灭,觉心光照一灯燃。

    明朝更觅朱陵路,踏遍紫云犹未旋。

    落款九个字:宿南台寺,张居正并书。

    李义河偏着脑袋盯着墙壁出神,方丈也不知他是在欣赏诗呢还是欣赏碧纱笼。站在一旁等了一会儿后,小声问道:“李大人,这碧纱笼你看做得如何?”

    “很好,很好!”李义河略一点头,扫向方丈的眼风,也就显得格外的兴奋,“十五年前,我与张居正结伴来游衡山,那时他从翰林院编修职位上退下来养病,我从户科给事中的位子上退下来养病。两个六品官,都三十啷当岁,养病在家。无官一身轻,游山玩水,真是不亦乐乎。我们游衡山的第一夜,住在福严寺,第四夜就住进南台寺。那时,你还不是这里的方丈。那夜里,我们两人在寺里就着斋菜喝了一点酒,趁着酒兴,张居正随口吟了一首诗,并让小沙弥拿来笔墨,把这首诗写到墙上。那时候,张居正满脑子装的都是一些出家人的思想。十五年了,我二度上山,见到这首诗如见故友。张居正已由六品编修跃升为一品内阁大臣,再也没得空闲做当年那种出家梦了。不过他的诗留在南台寺墙上,真的成了南台寺的珍宝。明日让章公公住进这间房,他一定也很高兴?!?br />
    李义河提起的这段往事,现在的南台寺方丈虽不是当事人,但老早就听说了。他对张居正留在墙上的这首诗,还是精心?;?,只是不曾想到应该弄个碧纱笼罩起来。

    “方丈师傅,这间房平时锁起来,只有像章公公这样的钦差或者封疆大吏来了,才打开让他们一住,你看如何?”

    一直点头应承却不说话的方丈,见李义河问上脸来,只得答道:“李大人提议极好,老衲照办?!?br />
    一直跟来看热闹的姜风,这时冷不丁插上一句:“听说张居正要当首辅?!?br />
    “你听谁说的?”李义河问。

    “祝融殿的老道人,十五年前,张阁老在那里抽了一支签,按台大人不是跟在一起么?”

    李义河听了这句话尽管心里头热乎,但表面上却不得不板起面孔训斥:

    “你大小也算是吃皇粮的人,怎好如此信口开河?啊,真是的,你为何不去执行公务,却跟来这里?”

    姜风又是抱拳一揖,说道:“回按台大人,卑职还有一事须得请示?!?br />
    “请讲?!?br />
    “清理山上游客,是不分青红皂白一律开赶呢,还是有所分别?!?br />
    “一律开赶?!?br />
    “如果游客中也有官身,怎么办?”

    “哦,这大约不会吧?!?br />
    “眼下就有一个?!?br />
    “谁?”

    “刚刚卸任的两广总督李延?!?br />
    “李延?”李义河大吃一惊,他简直不相信自己的耳朵,连忙追问一句:“你说是从广西庆远卸任的那个李延?”

    “正是?!?br />
    “他现在何处?”

    “福严寺?!?br />
    姜风接着把他遭遇李延的事情讲述一遍,李义河感到事情真是太巧。大约两个月之前,他奉张居正之命秘密去了一趟庆远街,尽管殷正茂闪烁的态度令他不满,但他仍从别人口中探到李延贪墨的一些蛛丝马迹,如今在朝廷敬香队伍到来之际,李延又突然出现在衡山,这究竟是赶巧儿的事呢,还是李延要来这里同什么人接头?李义河顿时多了一份警惕。思忖一会儿,他突然一改对姜风的生硬态度,拍拍他的肩膀,亲热地说:“走,回到我房间去,就这件事情,我们再好好谈谈?!?br />
    听着觉能老和尚渐行渐远的脚步声,寺院后门吱响了一下,接着复归于静?!肮潞住闭獠牌鹕硌刈盘ㄗ又鼙叩氖父俗吡艘蝗?,然后拣了一个石凳,与李延隔着石桌相对而坐。觉能和尚走后,李延的心情忐忑不安,虽然他求访异人的心情迫切,但眼前这个人出现得过于突然,又叫他放心不下。趁着孤鹤散步之时,他偷偷打量,见他身穿一件三梭布道袍,月光下分不清道袍的颜色是青还是黑。头上戴了一顶很有仙家气韵的忠静冠,脚上穿着白布袜,蹬了一双麻耳草鞋。虽看不清他有多大年纪,但从下巴上那三绺长须来看,恐怕也是五十岁开外的人了。

    刚坐定,孤鹤先开口说话:“李大人,你从庆远一路走来,恐怕老是提心吊胆吧?!?br />
    这第一句话就让李延心里佛。但他毕竟是当过两广总督的人,稳稳神,便用半是不满半是试探的口吻说道:“先生怎好这样说话?!?br />
    孤鹤一笑,讥刺道:“常言道,落毛的凤凰不如鸡,李大人现在也算是落难之人,怎么能够还像两个月前那样,对人颐指气使?”

    李延被噎了一下,抱拳又问:“请教先生尊姓大名,是何方高人?”

    “方才已经说过,相逢何必曾相识,你叫我孤鹤好了?!?br />
    “孤鹤先生,你好像对我的情况很熟悉?!?br />
    “是啊,”孤鹤目光闪烁,让人感到有一股逼人的寒气,“高拱是你座主,这是天底下人都知晓的事。如果不是有这层关系,两广总督这样的要职,怎么会轮到你?”

    这等于当面掴人的耳光,李延脸上挂不住,恼怒说道:“孤鹤先生,我与你素不相识,你怎好这样当面羞辱别人?!?br />
    孤鹤答道:“忠言逆耳利于行,李大人,如果三年前你上任之初,身边有我这等人向你说真话,你就不会自恃有高拱这样的后台,而为所欲为不顾后果,以致落到今日的下场?!?br />
    李延一怔,觉着这位高人说话虽然难听,但句句是实。不免长叹一声,接着问道:“依先生之见,往后我的祸福如何?”

    “大人自己怎样看呢?”

    “先生既然什么都知晓,我也没有什么可隐瞒的了?!崩钛踊氐?,“我的前程祸福,都连在恩师座主身上?!?br />
    孤鹤点点头:“此话不假?!?br />
    “可是,我现在担心的是,座主首辅之位难保啊?!?br />
    “大人为何会有这层忧虑?”

    “或许这里头有天意?!?br />
    李延接着把在福严寺所见所闻说了一遍÷鹤听得仔细,接下来说:“天意难违这话不假,张居正与高拱,一个是太师,建极殿大学士,一个是少师,文渊阁大学士。都是封侯拜相之人。一入内阁,就算是应了天意。至于他们两人往后谁为首辅,这要看当时的造化?!?br />
    “依我之陋见,所谓造化,就是人事浮沉,听说明日要来一位章公公上山敬香,为皇上消灾祈福,说明皇上病情不轻……”

    李延说着把话头打住,他发现孤鹤把头扭向那块“极高明处”石碑,似乎在倾听什么。

    “孤鹤先生?”李延喊了一句。

    孤鹤“哦”了一声,把头掉回来,说道:“我听到石碑后边有的声音,似乎是只野兔子。请李大人继续说?!?br />
    断了这一下,李延突然觉得方才说的都是闲话,于是言归正题,问道:“先生说过,今夜你要为我开释解脱法门?!?br />
    “是的?!?br />
    “何为解脱法门?!?br />
    “就是一了百了,万事皆休?!?br />
    “这种话我听过?!?br />
    “???”

    “是庆远街西竺寺住持百净说的,话头不一样,但意思差不多。我离开庆远之前,曾向他请教吉凶,他让我读一首唐伯虎的诗?!?br />
    “唐伯虎可是有名的风流才子,百净让你读他的哪一首诗?”

    “漫兴十首中的第三首。读是读了,但李某不才,一直没有解透诗中的玄机?!?br />
    “还记得那首诗么?”

    “记得?!?br />
    李延说着,便用手指叩着石桌,低声吟哦起来:

    伥伥暗数少时年,陈钾心自可怜。

    杜曲梨花杯上雪,灞陵芳草梦中烟。

    前程两袖黄金泪,公案三生白骨禅。

    老后思量应不悔,衲衣乞食院门前。

    自那次去西竺寺拜会百净回来,李延从唐伯虎诗集中找到这首诗,闲来无事就吟哦几遍。因此这短短五十六个字早已烂熟于心。此时此地再次吟诵,竟止不住满腔酸楚。念罢诗句,已是喉头哽咽,不能自已。

    “唐伯虎这首诗,果真充满了伤感?!惫潞赘湃赋ば?,喟然叹道,“前程两袖黄金泪,公案三生白骨禅☆大人,这两句诗中,就藏了真正的解脱法门??!”

    “啊,请先生开释?!?br />
    “本来,高阁老已经为李大人安排了一个锦绣前程,怎奈先生财迷心窍,贪墨巨额军饷,这不是‘前程两袖黄金泪’又是什么?至于‘公案三生白骨禅’嘛,先生是明白人,难道非得让我点明么?”

    李延心下一沉,忖道:“他怎么知道我贪墨军饷一事?”越发觉得这位孤鹤神秘莫测。事既至此,也顾不得面子,只哭腔哭调地说道:

    “先生既然什么都知道了,还望指点迷津?!?br />
    孤鹤摇摇头,眉头紧紧拧住,半晌不作声。这副神情让李延产生了大祸临头的感觉,他起身绕过石桌,竟扑通一下跪倒在孤鹤面前,嘴中连连哀求:“还望先生施行大德,拯救李某?!?br />
    孤鹤并不去扶起李延,而是抬头望天,只见一轮明月挂在星空,极高明台旁边,几棵古松的枝叶反射着细碎的银白色的光芒,远处黑簇簇的峰头像一团团起伏不定的乌云÷鹤仿佛受到了什么启示,铁青的脸色稍稍松弛一下,缓缓说道:

    “李大人,你且起来?!?br />
    看到李延艰难地爬起来坐回到石凳上,孤鹤接着说道:“你真的想知道我是谁?”

    “你是谁?”李延睁大了眼睛。

    “实话告诉你吧,我姓邵,人称丹阳邵大侠?!?br />
    “邵大侠?”李延一阵惊愣,问,“你就是那个为高拱谋取了首辅之位的邵大侠?”

    “正是?!?br />
    李延顿时像溺水者抓到了一根浮木,他一把扯住邵大侠的手,激动地说:“李某久闻邵大侠大名,没想到能在衡山见到你,实乃三生有幸?!?br />
    邵大侠推开李延的双手,阴沉说道:“李大人,先不要说这些不见油盐的屁话。我说过,我是来为你开启解脱法门的?!?br />
    “多谢多谢?!崩钛右幌伦颖涞蒙癫煞裳?,说话也畅快起来,“邵大侠真是神机妙算,掐准了今夜我要来这极高明台,事先就来这里把李某候个正着?!?br />
    邵大侠勉强一笑,答道:“李大人过奖了,我邵某可不会什么神机妙算,从桂林开始,我就偷偷跟着你,一直跟到这衡山?!?br />
    “你跟了我半个月?”

    “是啊,确切地说,是十七天?!?br />
    “你为何要跟着我?”

    “奉内阁首辅高拱之命?!?br />
    “是座主让你来救我?”

    “救你?也算是吧,”邵大侠看到李延眼神里充满了期望,内心不禁产生些许怜意,但一闪即过,接着委婉说道,“正是你的座主,让我来向你传授解脱法门?!?br />
    “何为解脱法门?!?br />
    邵大侠盯着李延,鄙夷地说:“你这是第二次问,我再回答一次,一了百了,万事皆休,就是解脱法门?!?br />
    李延仍然胡涂,他搔了搔额头,自言自语道:“一了百了,怎样才是了呢?”

    邵大侠见李延执迷不悟,也不想再同他绕弯子,干脆明了说话:“双眼一闭,两脚一伸,不就一了百了?”

    李延一听大惊,失声叫道:“怎么,你要杀我?”

    邵大侠冷笑着回答:“不是我要杀你,而是你自寻死路?!?br />
    李延吓得面如土灰,讷讷问道:“为何是我自寻死路?”

    “为的就是你贪墨太甚,辜负了高阁老对你的荐拔之恩?!?br />
    邵大侠说话的声调虽然不高,却像寒剑一样刺来☆延两股战栗,结结巴巴地分辩道:

    “不会,一个月前我还专门给座主去了一信。我李某虽然能列限,但绝不是忘恩负义之人?!?br />
    “你给高阁老的信,说的什么?”

    “这……”李延欲言又止。

    “说呀!”

    邵大侠一再威逼,李延长叹一声,说道:“既然你和老座主这等关系,我也没有必要隐瞒了,我想老座主年纪也不小了,为了他日后的归田计,我为他在南北两处购置了五千亩田地∠座主对我多年提携,信任有加,这也算是在下对老师的一点心意?!?br />
    听罢李延的剖白,邵大侠又是冷冷一笑,讥道:“如果没写那封信,你兴许还有一条活路,正是这封信,这世上才留你不得?!?br />
    “怎么,是老座主要杀我?”

    李延战战兢兢,说话声调都变了。邵大侠盯了他一眼,一字一顿地说:“你不要冤枉了高阁老。他这次差我邵某前来会你,只是要我传话给你,好好儿回老家呆着,老老实实夹起尾巴做人,并一再交待要我不要难为你。但我邵某跟了你多日,看你一路上的铺排光景,觉得如果留你性命,终究是给高阁老留下了祸口?!?br />
    “邵大侠,你?”

    “李大人,我邵某明人不作暗事,像你这等贪墨的昏官,我实在不肯放过。要恨你就恨我邵大侠?!?br />
    至此,李延已是汗流浃背,求生的本能让他跪在地上,涕泪横流地说道:“邵大侠,我与你无冤无仇,你为何要如此待我?”

    “为了高阁老的前程,我邵某只能借你这颗头颅了?!?br />
    李延一听这话,从地上爬起来拔脚就跑,却不知何时钻出两个人来,提着明晃晃的砍刀封住去路☆延想大呼“救命”,其中一人用刀尖指着李延的喉管,低声喝道:“你胆敢喊叫一声,立马叫你脑袋搬家?!?br />
    李延见状,又回转身来跪到邵大侠脚下,苦苦哀求道:“邵大侠,我与你无冤无仇,还望饶过李某一命?!?br />
    “你不死,高阁老的首辅之位就真的难保,你若死了,事情或可还有转圜余地☆大人,百净和尚要你一心向佛,你就留在福严寺,修你的白骨禅去吧?!?br />
    “不——”

    李延撕肝裂胆一声尖叫,但只叫出半声,就被那位横刀客伸手卡住喉咙。另一位更是手脚麻利,把砍刀朝石桌上一放,伸手从怀中掏出一根白绫,打了个活结,往李延脖子上一套,再把另一头系在树上一拉,李延立马悬空。求生的本能促使李延双脚乱蹬一气,越蹬脖子上的绳套越紧,不一会儿,这位曾经声名显赫的两广总督大人,就伸出舌头咽气了。

    望着挂在树上还在微微晃动的李延的尸体,邵大侠合掌念了一声“阿弥陀佛”,然后扯掉用来伪装的那三绺长须,对两位手下人说:

    “走,即刻下山!”

    李义河得知李延的死讯,已是三更天气。深更半夜山路陡峭模糊,既不能骑马也不能乘轿,李义河只得在几位兵士的护卫下步行前往。南台寺距福严寺虽然只有三里地,但一色的上山路,李义河又身躯肥胖,待走到福严寺山门前,已是上气不接下气,周身汗湿。早在山门前候着的姜风上前单腿一跪,算是迎接☆义河气喘吁吁问他:“李延怎么突然死了?”

    “卑职也觉得蹊跷,一听说出了事,我就急速派兵士前去报告大人?!?br />
    姜风如此回答,李义河也不再追问什么,跟着姜风往极高明台走去。天煞黑时,李义河得知李延住在福严寺后,把姜风叫到房间问了细微末节。然后拿了一张名刺给姜风,让他去福严寺交给李延,并转告他的意思,让李延在福严寺宽住三天不要出门,待章公公一行敬香完毕下山后再出来游玩,并说等自己把公务料理完后再到福严寺请李延吃饭,以尽地主之谊☆义河这么做原是有两层意思,一是防止李延和钦差见面,二是把他留在山上“软禁”几日,让姜风派人监视他的动静,看他是否会露出什么马脚来。算盘虽然打得好,但谁知不到三个时辰,就有这件令人意想不到的怪事发生。

    走到极高明台,只见李延仍悬着白绫挂在树上。随行军士燃了几支火把,借着火光,李义河看到李延伸着舌头两眼圆睁的惨像,不禁一阵恶心,他别过脸喊道:

    “怎么还挂在树上,快放下来?!?br />
    “卑职是想让大人过目,呃,你们把他放下?!?br />
    姜风一挥手,一个兵士跳起来挥刀砍断白绫,只听得扑通一声闷响,李延的尸首跌落在地,两个士兵把他抬到高台里侧,拿来一个床单盖了☆义河瞅了一眼,问道:

    “李延怎么会跑到这儿来上吊?”

    姜风回答:“回李大人,依卑职来看,李延并非自己上吊,而是他杀?!?br />
    “啊,你如何知晓?”

    “听觉能老和尚所言?!?br />
    姜风遂把觉能老和尚领李延到极高明台碰到“孤鹤”的事说了一遍。

    “这么说,那个自称孤鹤的人是杀害李延的凶手?”

    “极有可能?!?br />
    “他人呢?”

    “早跑得无影无踪,卑职看过现场的脚印,似乎还不只孤鹤一个人,大人请看这个?!?br />
    姜风说着拿出一挂用马尾制成的三绺长须,李义河瞥了一眼,问道:“你把老生唱戏用的长须拿来作甚?”

    “这是在现场捡到的,据觉能和尚辨认,正是那个孤鹤挂在下巴上的?!?br />
    “这么说,孤鹤是化过装的?”

    “正是?!?br />
    李义河问了个大概,心里头盘算这起凶杀案不外乎两个原因:一是仇杀,二是谋财害命。若论仇杀,李延在两广总督任上所结的仇家,无非就是叛民匪首黄朝猛与韦银豹。他们若派人追杀李延,早在广西地面就动手了,何至于千里迢迢追到衡山,因此仇杀的可能性不大。倒是谋财害命的可能性极大。姜风已讲过,杀人现场不只孤鹤一人,会不会是李延身边的人勾结外来的杀手干成这件勾当?常言道家贼难防,李延贪墨军饷聚敛大笔财富的事情,虽可以瞒过天下人,但却不可能瞒过身边心腹。如此推理,李义河顿时兴奋起来,他觉得趁机拷问李延身边之人,说不定可以牵出一个轰动朝野的贪墨大案来。

    “姜风?!崩钜搴哟蠛耙簧?。

    “卑职在?!?br />
    “李延身边有哪些人?”

    “两位师爷,一个姓董,一个姓梁,还有一个叫李武的小校带了十名军士,另外就是十二个抬轿的轿。如今卑职已把这些人全数拘禁,连庙里的和尚也都严加管制?!?br />
    “你做得很好?!崩钜搴哟笊圃?,接着布置,“你作速在寺院里找一间空房,把那两位师爷弄来,我要连夜审问?!?br />
    “是?!?br />
    姜风转身要走,李义河又把他喊住,指了指床单盖着的尸首,说道:“这位李延,好歹也做到两广总督位上,是个正三品的封疆大吏,落得如此悲惨下场,诚为可叹。你派人到山下大户人家寻个上等棺木,把他收敛了。隆重交给他的家人,也算有个交待?!?br />
    姜风领命而去,李义河也走进福严寺,到方丈室拜会了觉能长老。十五年前,李义河与张居正同游衡山,宿福严寺见沈山人都在一起,与觉能也算是故友重逢了。只是重逢得不是时候,李延之死给整个福严寺笼上恐怖的气氛。觉能神情怏怏,与李义河应酬几句,便再也不肯说话☆义河猜想觉能是怕担干系,因此好生安慰。正在两人喝茶磨工夫时,姜风进来告知已找到空房。

    “你们找空房做甚?”觉能问。

    “做临时公堂,把李延身边的人叫来审问?!?br />
    “阿弥陀佛?!本跄芩趾险?,缓缓说道,“佛门乃清净之地,出了命案,已属不幸,万不可再作公堂,扰得佛祖不安?!?br />
    “那……”李义河知道在寺院里头不好摆官场威风,只好低声商量道:“觉能师傅,李延的命案不连夜突审,恐怕就会让歹人有脱逃之机,深更半夜,不在寺庙里审,哪里会有房子呢?”

    “没有抓住孤鹤,审这些无辜之人做甚?”

    “不审这些人,又哪里去寻孤鹤?说不定这些人里头,正好有孤鹤的帮凶?!?br />
    “罢罢,佛门公门两不相挨,老衲管不了公门之事,只是恳求李大人,不要把寺院当作公堂,亵渎佛门清净之地?!?br />
    “亵渎”两字一下子惹恼了李义河,他顿时沉下脸来,讥刺道:“古人云溥天之下,莫非王土。你这福严寺并非化外之境,也属王土范围,我李某不才,也是皇命在身,有保境安民之责,李延命案出在福严寺,不在这里审结,叫我还去哪里?”

    觉能长叹一声,也不说话,只是闭着眼睛捻动着手中佛珠☆义河朝他抱拳一揖,说道:“觉能师傅,不是李某成心要得罪你,公务在身,实属无奈?!彼蛋兆硭娼绯隼?,走到那间暂作为公堂的知客堂,只见权当衙役的兵士已在两厢站定☆义河踱到方桌前坐下,姜风问道:“请大人示下,先带哪一位进来?”

    李义河问:“你看那两位师爷,哪一位刁钻些个?”

    “姓董那一位?!?br />
    “好,就先带上董师爷?!?br />
    “带董师爷——”

    姜风一声锐喊,不但打破了寺院的宁静,就连寺院门口那棵千年老银杏树上的宿鸟,也被惊得翅膀一阵扑棱。

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